地球生命死亡周期 2600万年灭绝一次

13715314834     2017-11-11 16:57    


地球生命死亡周期 2600万年灭绝一次

【导读】科学家们争论周期性生物大灭绝事件已经持续了超过30年,彗星和小行星淋多重轰炸是地球生命的灾难,现在,科学家们得出的结论是在过去的2.6亿年中,生物大灭绝都可能是由彗星和小行星雨造成的。

  那么为什么是2600万年?具体而言,它们表现出周期性的大规模物种灭绝,其中包括的灭亡恐龙。卡内基研究所的全球生态学家肯·卡尔代拉也指出,生态学上的灾难存在周期性,这似乎是无法避免的问题。

  从天体运动的角度看,太阳和行星的周期运动是造成地球生命灭绝的一大因素,科学家们推测,在遥远的奥尔特云出现了引力摄动,导致周期彗星阵雨向太阳系袭来。

  本项研究发表在英国皇家天文学会月刊上,科学家发现在过去的2.6亿年这些影响和灭绝事件之间相关性是惊人的,并建议其中存在原因和结果的关系。

  地球上的生命能够追溯到大约35亿年前,之后地球上的物种多样性和复杂性在不断变化,形成了数百万个物种,古生物学家对生物灭绝进行了研究,发现在过去5亿年出现了5次生物大灭绝事件,前二叠纪和三叠纪交替的2.52亿年前,灭绝了大约96%的海洋生物,.59亿年以前的泥盆纪末期也有生物大灭绝发生。


在地质学研究中,第一次地球生命灭绝发生在4.4亿年前,这时属于奥陶纪末期,在距今3.6亿年前的泥盆纪后期,地球上发生第二次物种大灭绝事件,海洋生物遭到大量死亡。二叠纪末期时,再次遭遇灭绝事件,超过95%的地球生物消失,距今2亿年前的三叠纪晚期,发生了第四次生物大灭绝。

  每次生物大灭绝事件都对应着一次强大的天体撞击,此前有研究指出,地球生命的毁灭周期为每6200万年一次,不过这次科学家将周期间隔进行了调整,只有2600万年,比较典型的要数6500万年前尤卡坦半岛希克苏鲁伯撞击坑的形成,世界上六个最大的撞击坑与几次生物大灭绝之间存在关联。

  毫无疑问,太阳系中存在生物灭绝周期,地外天体撞击似乎有一定的周期性,这与太阳系绕银河系的公转有关,太阳系绕银心一圈为2.5亿年,这也是为什么科学家选择2.5亿年作为研究的考虑之一。

  试图发现太阳系绕银心一圈时,地球上的生命会灭绝几次,同时太阳系会穿过公转盘面上的星际物质聚集区,这些天体集群会对太阳系外围的奥尔特云产生引力摄动,让长周期彗星脱离轨道,向太阳系内侧轨道移动,最终酿成了天体撞击事件。


万年前人类险被灭绝 只剩2000多人

  由美国国家地理学会和IBM电脑公司进行的一项大型遗传学研究得出惊人结论∶大约7万年前,受到严重干旱的极端气候影响,地球上人类的祖先曾差点濒临灭绝,人口最少的时候,地球上仅有2000多人,而且全部在非洲。直到石器时代初期,人类数量才重新上升,走出绝种边缘。目前地球上的66亿人口,其实全都是这2000多名人类祖先繁衍出来的!


7万年前全球只剩2000多人

  据报道,这一发现是24日出版的最新一期《美国人类遗传学杂志》披露的。从2005年开始,美国国家地理学会和IBM电脑公司联合策划了一项名为“基因地理计划”,该计划在中国、俄罗斯、印度、法国、英国和澳洲的科学家的协助下,对从全世界50多个不同地区采集的上千例人体DNA数据进行分析比较。

  在经过了长达3年的研究后,科学家终于得出最新结论——大约7万年前,人类祖先首次从非洲出发,移居到了世界各地。但让人惊讶的是,科学家们指出,当时全世界的人口只剩下2000多人,也就是说所有现代人类———地球上的66亿人口,全都是由这2000多名“非洲祖先”繁衍出来的!


据报道,科学家此前已研究了人类从母亲身上遗传的“线粒体DNA”,发现现代人类均为20万年前非洲居住的“线粒体夏娃”的后代,但由于科学家对“线粒体夏娃”和7万年前人类“走出非洲”之间的人类情况知之甚少,“基因地理计划”小组又研究了15万年前至9万年前期间、在非洲南部出现的狩猎人部落闪族人和游牧部落科伊人的“线粒体DNA”,结果确认出当时人类曾分散成小族群。


地球上66亿人口是由7万年前的2000多个原始人繁衍而来的

  研究发现,与人类的近亲黑猩猩不同的是——几乎所有66亿人的DNA基因都是极其相似的。事实上,随便抽出一组黑猩猩比较一下,它们的基因差异都比地球上66亿人的基因差异明显。科学家认为,现代人的DNA差异之所以如此“小”,正是因为地球上66亿人口是由7万年前的2000多个原始人繁衍而来的。


任何意外都可导致人类灭绝

  参与“基因地理计划”的科学家估计,7万年前,地球上一定发生过某种特殊的变故,从而导致原始人的数量急剧下降到一个濒临灭绝的危险边缘。科学家估算,人口最少的时候,地球上仅有2000多人。

  科学家称,在当时,任何流行疾病、环境灾难、人与野兽的生存冲突,都会对人类造成“灭绝性”的灾难后果,当时只要其中有一样突然失控发生变数,也许现代人类就不会存在了。

  庆幸的是,后来这2000多名人类祖先分散成小族群,并独立发展。直到石器时代初期,这些小部落重新会合,人类数量终于重新上升,并且从非洲散布到世界各个地区,令人类走出绝种边缘。


 严重干旱导致“灭顶之灾”?

  是什么原因才导致地球上仅剩下2000多人呢?科学家们对此莫衷一是。“基因地理计划”小组估计,在13.5万年前至9万年前期间,东非经历多次严重干旱。研究人员指出,气候转变可能导致人口结构改变,从而令人类几乎绝种,人数跌至2000多人。古生物学家米芙·利基感叹说:“谁曾想到,在距今7万年前,气候的极端恶劣曾使我们人类数量减少到险些灭绝的地步。”

  是什么原因才导致地球上仅剩下2000多人

  但也有一些科学家认为,很可能是7万年前地球上一次超级火山的爆发差点导致了人类祖先的灭绝。

  据英国伦敦大学学院地球物理学教授比尔·麦格称,大约73500年前,印尼苏门答腊岛附近发生过一场也许是地球有史以来最大的火山爆发,如今那里仍有一个62英里长的巨洞。它喷出的硫酸烟雾遮蔽了整个地球,以至于长达几年地球都处于昏暗之中,火山爆发后地球生命仍然能够幸存,简直就是一个“奇迹”。

 

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